El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) nombró al presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, ganador de varias categorías en su reconocimiento a los líderes mundiales que se han esforzado por atacar a la prensa y socavar las normas que apoyan la libertad de los medios, incluido el “usuario de leyes de terror más intolerante y escandaloso contra la prensa”, anunció el CPJ en su sitio web.

El hecho de que Erdoğan haya ganado el título de líder mundial más intolerante, seguido incluso por el presidente estadounidense Donald Trump, conocido por sus frecuentes ataques contra medios de comunicación y periodistas, surge del hecho de que las autoridades turcas han acusado repetidamente a periodistas, medios de comunicación y usuarios de redes sociales de insultarlo, insultar a otros líderes turcos e insultar a la “nacionalidad turca” en general.

En el transcurso de 2016, el sistema judicial turco manejó 46.193 casos de “insultos al presidente” o “insultos a la nación turca, la República de Turquía, el Parlamento, el gobierno o las instituciones del poder judicial”, informó el diario Cumhuriyet en junio. 2017, citando cifras del Ministerio de Justicia.

Turquía es el peor carcelero de periodistas en el mundo, con al menos 73 tras las rejas cuando el CPJ llevó a cabo su censo penitenciario más reciente el 1 de diciembre de 2017, dándole a Erdoğan el dudoso título de perpetrar el uso más ultrajante de leyes contra el terrorismo. Todos los periodistas encarcelados por su trabajo en Turquía están siendo investigados por crímenes contra el Estado o acusados de ellos, en la mayoría de los casos por pertenecer, ayudar o difundir propaganda en favor de una supuesta organización terrorista. El presidente Abdel Fattah el-Sisi de Egipto, un infame carcelero de periodistas y cuyo gobierno aprobó una nueva ley antiterrorista que promueve su represión contra la prensa, fue el subcampeón detrás de Erdoğan.

El presidente estadounidense Trump fue declarado ganador del Logro global en socavar la libertad de prensa mundial por atacar sistemáticamente los medios de comunicación nacionales y por negarse a elevar públicamente la libertad de prensa con líderes represivos, incluido Erdoğan, que aplaudió al menos uno de los ataques verbales de Trump contra periodistas.

Otros líderes mundiales que fueron reconocidos por sus ataques a la prensa fueron el presidente Xi Jinping de China, ganador del premio “Mayor Control Sobre la Prensa”, con el presidente ruso Vladimir Putin como finalista y Aung San Suu Kyi de Myanmar como el mayor reincidente en libertad de prensa, seguido por el presidente Andrzej Duda de Polonia.

Según el CPJ, desde un temor sin paralelo hacia sus críticos y la verdad hasta un implacable compromiso con la censura, estos cinco líderes y los finalistas en sus categorías han ido más allá para silenciar las voces críticas y debilitar la democracia.