Este mes, mi padre enfrentará un juicio en Turquía por “pertenencia a un grupo terrorista”. Él es un profesor universitario, no es un terrorista.

Mi padre ha sido perseguido por el gobierno turco y por su líder el presidente Recep Tayyip Erdogan, debido a su relación familiar conmigo. Soy un crítico del régimen dictatorial de Erdogan, y soy un seguidor de Fethullah Gulen, un predicador y erudito a quien Erdogan ha considerado el enemigo público número uno. Como juego en la NBA, tengo la suerte de tener una plataforma pública, así que aproveché todas las oportunidades para asegurarme de que todos conozcan la crueldad y el desprecio de Erdogan contra los derechos humanos.

Si hablas contra Erdogan, puede afectar toda tu vida y  todos los que te rodean. Ha sido demasiado peligroso para mí vivir en Turquía durante tres años. La última vez que visité, el gobierno destruyó la escuela de mis hermanos y arrojó a mi dentista y a su esposa en la cárcel. El régimen arrestó y acusó a un hombre de tener vínculos con Gulen después de que tomé una foto con su hijo, y luego detuvieron a un comediante después de que intercambió algunos tweets conmigo. El año pasado, Erdogan canceló mi pasaporte y emitió una orden internacional para mi arresto. Eso significa que ahora soy apátrida y casi no puedo salir de los Estados Unidos. También tiene que ver algo con mi carrera.

Pero mucho peor son las consecuencias que ha sufrido mi familia. Mis hermanos han sido amenazados en la escuela. Nuestros amigos tienen mucho miedo de estar asociados con nosotros. Mi padre perdió su trabajo como profesor en una universidad pública y ahora, si pierde el juicio, podría enfrentar hasta 10 años de prisión.

No soy un criminal ni un radical. No soy “peligroso”. Soy un ser humano con opiniones y creencias que tengo derecho a expresar. Erdogan no respeta ese derecho de mí ni de ningún otro, y está dispuesto a aplastar a cualquiera que lo critique.

Erdogan fue un dictador desde hace mucho tiempo, pero las cosas empeoraron después de un intento de golpe en julio de 2016. Erdogan culpa a Gulen y sus seguidores por el golpe. Es un reclamo loco. Estuve con Gulen en su casa en Pennsylvania esa noche, y él estaba tan conmocionado y temeroso por Turquía como el resto de nosotros. Pasamos la noche orando por nuestro país.

Desde entonces, Erdogan ha utilizado el intento de golpe como una excusa para perseguir a sus oponentes y críticos políticos al relcionar a cualquier persona con una conexión directa con Gulen, real o imaginaria. En dos años, según Turkey Purge, un sitio web creado por un pequeño grupo de periodistas jóvenes que muestra la represión del gobierno, el gobierno de Erdogan ha arrestado a más de 80,000 personas y detenido a más de 142,000. Ha despedido a casi 4.500 jueces y fiscales con los que no está de acuerdo, una medida que debilita seriamente el estado de derecho. Restringió  la libertad de expresión y libertad de prensa al arrestar a 319 periodistas y cerró 189 medios de comunicaciones independientes. Turquía ahora tiene más periodistas en la cárcel que cualquier otro país. Incluso cruza las fronteras internacionales, persiguiendo supuestos Gulenistas en Turkmenistán, Malasia, Kosovo y más.

De alguna manera, está funcionando. Sin medios de comunicaciones independientes y con las redes sociales bajo estricta vigilancia, es difícil tener una idea real de lo que sucede en el país, y aún más difícil escuchar las voces de la oposición. Mis amigos y mi familia me han dicho que ya no reconocen al país. Dicen que la gente está descontenta y asustada. Están luchando porque la economía está en ruinas, es un resultado directo de la purga de Erdogan. Amo tanto a mi país y a su gente. Como seguidor de la filosofía Hizmet de Gulen, creo en educación, igualdad y democracia. Me duele ver cómo el régimen de Erdogan ha llevado el país a la oscuridad.

La gente a menudo me pregunta por qué continúo hablando si le está haciendo daño a mi familia ? Pero eso es exactamente por lo que hablo. Las personas a las que se dirige Erdogan son mi familia, mis amigos, mis vecinos, mis compañeros de clase. Necesito hablar, o mi país sufrirá en silencio.

Y estoy afortunado, cuando me convertí en el objetivo del régimen, la NBA y el gobierno de los EE. UU. Y defendieron mis derechos. Quiero usar este privilegio para asegurarme de que la gente de Turquía sea escuchada.

Hace cinco años, cuando Turquía era más libre de lo que es ahora, miles de turcos llenaron las calles para defender nuestra democracia contra la demolición de un bonito parque en Estambul. En el primer aniversario del intento de golpe, miles marcharon para exigir su derecho de libertad de expresión y de opinión política. En abril le dieron a Erdogan  mucho poder para continuar gobernando con impunidad. Y a pesar de los riesgos de oponerse a Erdogan, el candidato de la oposición ganó el 30.6% de los votos en las elecciones presidenciales de junio.

Lo que todas estas personas están diciendo es que el status quo simplemente no es lo suficientemente bueno. Esto no es lo que muchos de nosotros queremos para nuestro hermoso país. Queremos democracia y libertad. Queremos poder expresar nuestras opiniones libremente y sin miedo. Queremos medios libres y una sociedad civil fuerte. Queremos más.

En septiembre, asistiré al Oslo Freedom Forum en Nueva York, organizado por Human Rights Foundation, para dar voz a las personas silenciadas de Turquía y para poner la luz sobre los crímenes de Erdogan. Asegurémonos de hacer responsables a los dictadores del mundo.

Kanter es un ponente en el Oslo Freedom Forum en Nueva York el 17 de septiembre de 2018.